Cómo publicar un libro: todo lo que debes saber para empezar


Has terminado de escribir tu libro, ¡enhorabuena! Ahora toca que tu creación vea la luz. Oh, oh. Creías que la parte más complicada ya estaba hecha, ¿verdad? Pero ahora estás buscando opciones para lanzar tu obra y seguro que por tu cabeza ha pasado la pregunta de cómo publicar un libro y no morir en el intento. ¡Pues no te preocupes! Si quieres publicar un libro por primera vez y andas muy perdido, en esta completa guía encontrarás todo lo que necesitas saber para situarte un poquito y saber qué opciones tienes y cómo conseguir publicar tu libro.


1.1 Cómo y dónde publicar un libro

Para empezar, debes saber que actualmente hay dos modos de publicar un libro: la edición con una editorial y la autopublicación. Ambos están ofreciendo buenos resultados y las dos son opciones muy válidas de llegar a tu público lector. Aunque antes de lanzarte a decidir entre estos métodos, debes hacerte una pregunta: ¿quieres que tu libro salga en papel o para ti es suficiente con un libro digital? No hablamos de publicar un libro en Internet gratis, no, hablamos de vender tu ebook a través de plataformas especializadas y tiendas online de libros. Actualmente, el mercado digital de libros está en crecimiento y un libro fácilmente puede vender miles de ejemplares en ebook. 

Si tu sueño es publicar en papel y llegar a todas las librerías, te aconsejamos que apuestes por publicar con editorial, pues son ellas las que llegan a las tiendas físicas gracias a los distribuidores. Si te conformas con publicar tu libro en digital y que este llegue a los lectores, la autopublicación puede resultar una opción muy interesante por las ventajas que tiene, aunque también hay editoriales que publican los libros en digital. Además, actualmente los autopublicados lo tienen muy fácil para publicar en papel, aunque la distribución es más limitada. ¿Te estamos liando? No te preocupes, sigue leyendo e intentaremos desenmarañar juntos este caos.

1.1.1.Publicar un libro con una editorial

Publicar un libro con una editorial, por ejemplo Planeta, es la forma tradicional de lanzar al mercado una obra. La editorial compra los derechos de explotación del manuscrito y lo pone a la venta, ya sea en papel o en ebook, pagándole al autor una cantidad de dinero en concepto de royalties o derechos de autor.

En caso de que desees publicar un libro con una editorial, basta con que les mandes el manuscrito para que lo valoren y ellos juzgarán si desean publicarlo o no. Aquí tienes un listado de editoriales de libros con las que puedes ponerte en contacto para enviar tu manuscrito.


1.1.2 Autopublicar un libro

Y si prefieres publicar un libro por tu cuenta, estás de enhorabuena, pues actualmente existen gran número de páginas y empresas en las que puedes publicar tu libro sin editorial. Entre las ventajas principales de autopublicar un libro está el hecho de que los autores consiguen unos derechos de autor mucho más elevados, aunque debes tener en cuenta que tú serás el encargado de todo el proceso de edición, por lo que deberás encargarte o pagar a alguien para que haga la maquetación, la portada, la revisión, etc.

2. ¿Qué se necesita para publicar un libro?

Ahora que ya sabes qué opciones tienes para editar tu obra, es hora de que descubras qué se necesita para publicar un libro.

Publicar un libro, pasos a seguir para tener éxito:

1. Tener una obra terminada

Si quieres publicar un libro con una editorial o lanzarlo por tu cuenta, tener la novela terminada es un requisito indispensable. Puedes empezar a buscar editorial o a investigar sobre el proceso de autoedición antes de terminar la obra, pero ten en cuenta que las editoriales no aceptan manuscritos sin terminar y, por lo tanto, si realmente deseas publicar un libro, tu obra debe estar terminada para cuando contactes con los editores. Sucede lo mismo con la autopublicación: puedes aprender sobre el proceso antes de terminar la obra, pero hasta que no tengas el libro completo no podrás hacer nada con él.

🔥Toma nota: ¡Las editoriales no aceptan obras no terminadas!

Por otro lado, es cierto que algunas editoriales solicitan unos capítulos de muestra antes de aceptar todo el manuscrito y podrías estar tentado de mandarles un fragmento antes de tener la obra terminada, pero debes tener en cuenta que, una vez valoran el extracto de muestra y se ponen en contacto contigo, has de estar preparado para mandarles la obra completa cuanto antes, por lo que, si envías unos capítulos antes de terminar la obra completa, corres el riesgo de no poder proporcionarles el manuscrito completo cuando lo soliciten. ¡Mucho cuidado con esto!

2. Presentar una obra corregida y revisada

corregir un libro Hay quien dice que el escritor no tiene por qué escribir correctamente para publicar, es decir, que no tiene por qué preocuparse de la ortografía y la corrección del texto puesto que de eso se encarga la figura del corrector. La realidad es que probar suerte en una editorial sin corregir ni revisar el manuscrito es un suicidio editorial.

Si eres un desconocido, tu obra debe poder defenderse sola frente a los ojos críticos de un lector experto, de un lector editorial . Puede que tu historia sea maravillosa y fascinante, pero si está plagada de erratas, con toda probabilidad conseguirás que el lector quiera sacarse los ojos al cabo de unas páginas y, como comprenderás, no quieres eso. Tú quieres caerle bien al lector, enamorarle, seducirle, quizá incluso hacerle sufrir, pero con tu trama, no con tu estilo.

⚠️Recuerda: presentar una obra sin corregir es un suicidio editorial

Así que nuestro consejo es que jamás mandes tu obra a ninguna editorial sin haberla revisado primero. De hecho, es recomendable que la releas dos o tres veces antes de compartirla con tus lectores cero. Además, te recomendamos encarecidamente que, una vez hayas terminado la obra, la dejes reposar durante unas semanas, o incluso algún mes, antes de revisarla. Tras tenerla guardada en un cajón durante un tiempo, cuando vuelvas a leerla la verás con ojos nuevos que te permitirán detectar muchos fallos, no solo ortográficos sino también de trama, de cohesión, etc.

El mismo principio se aplica a la autoedición. Hay quien piensa que los libros autopublicados son de peor calidad que los publicados por editorial, ¿y sabes qué?, que en un alarmante número de casos es cierto. Si tu idea es autopublicar, evita a toda costa que nadie pueda pensar que tu obra es de menor calidad que la de una editorial. Esto lo conseguirás revisando a conciencia tu novela y, a poder ser, contratando los servicios de un corrector. ¿Te gusta leer libros con errores? No, ¿verdad? Pues ofréceles a tus lectores la mejor calidad que puedas. Te lo agradecerán comprándote más libros.

3. Elegir correctamente la editorial a la que quieres mandar tu manuscrito corregir un libro

Una vez has terminado tu novela y la has revisado, estás listo para dejarla volar del nido. No obstante, aún hay algo que debes hacer por ella: decidir a qué editoriales mandarla. Es un paso muy importante, pues tocar en las puertas correctas te ahorrará tiempo y te hará tener más probabilidades de ver tu libro publicado. Para saber a qué editoriales mandar tu novela te dejamos el artículo.

Y si vas a autopublicar, también debes valorar en qué plataforma te interesa hacerlo. Amazon, sin duda, es el rey de la autopublicación, pero también puede ser que desees ver tu obra publicada en otras tiendas online como PlayStore, Casa del Libro, iTunes, etc.

4. Tener paciencia corregir un libro

Si has tenido el tesón de escribir una obra, seguro que tienes un poco más de paciencia con la que favorecer la publicación de tu obra. Paciencia para revisarla, como ya hemos visto antes, pero también paciencia para esperar la respuesta de una editorial. Si contactas con una editorial de autopublicación, probablemente su respuesta sea rápida (días, quizá), pero si contactas con una editorial tradicional, la espera puede hacerse larga. Entre 3 y 6 meses suele ser el tiempo normal de espera para recibir respuesta, aunque en algunos casos puede alargarse hasta los 9 meses e incluso más. Así que, ¡paciencia!, si tu obra gusta, recibirás respuesta, y si no, ¡puedes dedicar esos meses a escribir otra todavía mejor!

⚠️No desesperes, las editoriales tardan entre 3 meses y 1 año en contestar.

Si vas a autopublicar, la paciencia también debe jugar a tu favor. Es tentador publicar tu ebook en cuanto le pongas punto y final a tu obra, pero es conveniente que reúnas toda la paciencia posible para respetar ciertos tiempos: ¿has dejado reposar tu novela unas semanas/meses para poder corregirla con más imparcialidad?, ¿le has dedicado suficiente tiempo a la maquetación, a la elaboración de la portada? Debes lanzar al mercado un producto acabado y bueno. ¡Que las ansias de ver tu novela a la venta no jueguen en tu contra!

5.Seguir las instrucciones de envío

Si ya sabes a qué editorial vas a mandar tu manuscrito, es hora de que averigües si esa editorial solicita documentación especial a la hora de recibir obras. Obviamente, debes mandar la obra encuadernada (con gusanillo vale), pero algunas editoriales también solicitan una carta de presentación, un resumen de la obra, una explicación sobre a qué público va orientada la obra, una declaración firmada de que eres el autor de la novela, información personal en un sobre o en la portada, etc. Cada editorial es distinta y tú debes adaptarte a cada una de ellas.


3.Cuánto cuesta publicar un libro

Cuando alguien piensa en publicar un libro sin pagar, siempre cree que va a tener que hacer mil y un malabares para que ver su obra publicada no le cueste un riñón, pero lo cierto es que el método tradicional de publicación, es decir, publicar con una editorial, es GRATUITO. Si has contactado con una editorial y te han mandado un presupuesto, quiere decir que es una editorial de autopublicación. ¿Para publicar un libro hay que pagar? No, normalmente no. Y tampoco debes comprometerte a vender un determinado número de ejemplares, como exigen determinadas editoriales de autoedición.

Publicar un libro gratis con una editorial

Publicar gratis un libro con una editorial es posible y muy común. La mayor parte de los libros que hay en el mercado han tenido un coste cero para el autor, y es que, en la edición tradicional, es la editorial la que apuesta por el libro, haciendo un desembolso monetario para corregir, maquetar, crear portada, imprimir, etc. El autor no ha de poner dinero en ninguna parte del proceso. Al contrario, la editorial debe pagarle royalties por derechos de autor o bien al principio (como adelanto) o una vez al año después de la publicación de la obra.

Entonces… si publicar es gratis, en algunos casos ¿por qué hay que pagar por publicar un libro?

corregir un libro

Que una editorial te abra sus puertas y arriesgue su dinero para publicar tu obra no siempre es fácil y mucha gente, cansada de las negativas, decide publicar sus propios libros, pagando a una editorial (o a una persona) por los servicios que la editorial tradicional ofrece a cambio de los derechos de explotación del libro (corrección, maquetación, encuadernación, diseño de portada, etc.). Además, en la actualidad cada vez más personas se animan a autopublicar ellos mismos sus libros sin tan siquiera presentarlos a una editorial puesto que la autoedición ofrece muchas ventajas, siendo la principal que en lugar de ganar entre un 6 y un 10% en royalties, ganan un 30, un 70 o incluso un 100%.

Ahora que ya sabes que publicar un libro con una editorial es gratis, es hora de que te hablemos de qué vale publicar un libro si decides hacerte cargo de los gastos asociados o, dicho de otra forma, autopublicar un libro. Publicar un libro en digital es relativamente barato, pues reduces los gastos de impresión, ¿pero qué ocurre si quieres publicar un libro en papel?  Decirte con exactitud qué cuesta publicar un libro es imposible, pues todo dependerá de la empresa con la que trabajes, pero para que te hagas una idea vamos a coger los datos de una de las empresas de autoedición más importantes del panorama español: la editorial Círculo Rojo.

Publicar un libro en papel

Pongamos que tienes un libro de 250 páginas y que deseas imprimir 100 ejemplares. Su tarifa para un libro de 15cm x 21 cm es de en torno a 800€. Algo menos de 8 euros por libro. Si decides imprimir 300 copias, el precio ascendería a unos 1250€. Poco más de 4 euros por libro. Como ves, cuántas más copias imprimas, más barata te saldrá la unidad, pero al imprimir más ejemplares, te arriesgas a que no se vendan todos y no recuperar la inversión.

Estas no son cifras estándares del mercado, cada empresa puede pedirte un precio diferente, pero te sirve para hacerte una idea. Aunque aún no hemos mencionado algo muy importante. ¿Qué incluye esta tarifa? La creación de portada, la maquetación del libro, la impresión de las copias, la distribución, ISBN, depósito legal y otros aspectos de asesoramiento sobre marketing. ¿Qué no incluye? Pues un aspecto tan fundamental como la corrección del libro, por el que debería pagarse un extra.

Si tú mismo realizas la maquetación y el diseño de portada, si consigues por tu cuenta el ISBN, etc., puedes ir a una imprenta directamente y solicitar las copias que desees por un precio inferior, aunque debes tener en cuenta que la maquetación, la portada, el ISBN, etc., deberás gestionarlos por tu cuenta.

3.1. Impresión bajo demanda

Publicar un libro en papel

Como has visto, sacar por tu cuenta una versión impresa de tu libro es bastante arriesgado económicamente hablando, pues requiere de un desembolso inicial considerable. Además de la portada y la maquetación, hay que pagar a la imprenta y cada ejemplar que saques tendrá un coste.

Pero no importa el dinero, estás muy contento y emocionado y quieres sacar 100 ejemplares, ¡no, mejor 200!, ¿qué narices?, ¡500! Seguro que los vendes… Pues lo cierto es que, en muchos casos (más de los que crees, e infinitamente más de los que la gente se atreve a contar) llegar a vender 100 ejemplares ya es todo un logro, por lo que quizá te toque guardar en casa las cajas con tus libros durante más tiempo del que tenías pensado.

Se calcula que para empezar a sacarle beneficio a una tirada (es decir, para cubrir gastos) hay que vender aproximadamente la mitad de los ejemplares, y si tú sacas 200 y acabas vendiendo 70 entre amigos, compañeros, familiares, etc., tu sueño de ver tu libro publicado se habrá hecho realidad, pero a expensas de tu bolsillo.

Por ello apareció en el mercado la opción de impresión bajo demanda. En lugar de tener que pedir y pagar 100 ejemplares de golpe, puedes pedir las 10 copias que ya te han encargado y, a la semana siguiente, otras 10 que te han pedido porque el boca a boca está funcionando.

Además, lo frecuente es que la impresión bajo demanda no esté solo disponible para el autor, sino que tus lectores también pueden acceder a las plataformas donde se ofrece este tipo de servicios y solicitar su propia copia. En la mayoría de los casos, el lector ni tan siquiera se entera de que ha pedido un libro impreso bajo demanda y le llega a casa como cualquier otro libro, solo que tú no has tenido que enviárselo (se encarga la empresa que ofrece la impresión bajo demanda), ni tampoco has tenido que pagar por adelantado la impresión de ese ejemplar.  

Beneficios de la impresión bajo demanda:

-No hay que hacer un desembolso importante de dinero.

-Tener el libro disponible para la venta es gratis.

-No hay un número mínimo de copias.

-Tu libro puede estar disponible en tiendas online.

Inconvenientes de la impresión bajo demanda

-Por regla general, cuantas más copias de un libro pides, más barata puede salirte la unidad, por lo que si pides 200 ejemplares en lugar de 100, el libro que al principio te salía por 10 euros la unidad (es un ejemplo) te puede salir a 7 euros. Con la impresión bajo demanda no funciona este descuento, los libros siempre te costarán lo mismo pidas los que pidas.

-No llegas a librerías físicas.



Hemos recopilado para ti información sobre cómo contactar con editoriales:

Lista de editoriales



Grupo editorial Urano


Editorial Alfaguara


Almuzara editorial



Editorial Caballo de Troya



Editorial Esencia


Editorial Grijalbo


Editorial Minotauro


Editorial Montena


Oz editorial


Ediciones Pamies


Tusquets Editores






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