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¿Qué es un best seller? Hablemos de cifras


Todos tenemos en mente una idea de qué es un libro best seller. En pocas palabras podría decirse que es un libro que ha vendido muchos ejemplares. La traducción también nos serviría para dar una explicación de qué significa la palabreja inglesa: libro mejor vendido o libro superventas. Sí, todos estamos de acuerdo en que un libro best seller es aquel que ha vendido mucho, pero al decir eso, ¿sabemos a qué cifras nos estamos refiriendo? ¿Existe un cierto número de ejemplares vendidos que convierten a un libro en el mejor vendido? ¡Descúbrelo!

El RAE dice de la palabra best seller que es un “libro o disco de gran éxito y mucha venta”, pero a diferencia de lo que ocurre en el mundo de la música, no existen cifras que delimiten cuándo un libro ha alcanzado un volumen de ventas que lo hace destacar. ¿De cuánto hablamos?

  • María Dueñas vendió más de un millón de copias de "El tiempo entre costuras" y más de 200.000 copias de su libro "Misión olvido"
  • Elisabet Benavent ha vendido más de un millón de ejemplares (sumando todos sus libros).
  • A fecha de 2012 Eduardo Mendoza llevaba casi 150.000 ejemplares vendidos de "En enredo de la bolsa y la vida".
  • "Finis Mundi", de Laura Gallego, ha vendido más de 100.000 ejemplares.

Son sin duda cifras astronómicas que hacen que un libro sea un bestseller sin atisbo de duda, pero qué ocurre con aquellos libros que venden por ejemplo 1.000, 5.000 10.000 o 25.000 ejemplares? ¿Son estos libros superventas? Para dar respuesta a esta pregunta, debemos saber cuántos ejemplares suelen venderse de media por cada libro, pues para ser el "mejor vendido" tienes que situarte por encima de la competencia.

El caso del mundo de la música nos sirve para mostrar que la palabra best seller esconde un baile de cifras (o quizá un puenting de cifras) que hace difícil fijar un valor único para ser un disco (o libro) superventas. A los discos más vendidos se les entregan certificaciones de ventas discográficas; los reconocimientos más comunes son el Disco de Oro y el Disco de Platino. En Alemania, en los años 80 se convertían en Disco de Platino aquellos que consiguieran 800.000 ventas; esa cifra pasó a 500.000, seguidamente a 300.000 y actualmente se fija en 200.000 debido a la caída en ventas. En España, un Disco de Oro eran 50.000 copias, que después pasaron a 40.000 y finalmente a 30.000; en el caso de Disco de Platino, la cifra estaba en 100.000 copias vendidas que se vieron rebajadas a 80.000 y después a 60.000 (cifras de 2009).

En el mundo editorial no existen este tipo de galardones y las cifras de ventas no se comparten a la ligera. De hecho, para saber el volumen de ventas en librerías habría que darse de alta en el servicio de Nielsen, que es muy pero que muy caro (hasta 50.000 euros anuales si quieres saber todas las ventas en librerías de España).

No obstante, si contamos con cifras sobre la producción editorial. El Ministerio de Educación, Cultura y Deporte tiene en su web una “Panorámica de la edición española de libros 2011” donde encontramos datos muy interesantes que nos pueden ayudar a resolver el misterio de qué es un libro best seller. Según este informe, la tirada media de los libros en España pasó de ser de 4.422 libros en 2005 a 1.345 libros en 2011. Y si hablamos de literatura, la tirada media pasó de los 4.288 libros en 2009 a 1.657 libros en 2011, lo que supone una caída de más del 30%.

 Tirada media 

Pero claro, podéis estar pensando que las segundas, terceras y cuartas ediciones de libros son bastante frecuentes y no es raro ver bonitas pegatinas o bandas en los libros destacados de las librerías donde se anuncia a bombo y platillo la edición por la que va el libro. Pues bien, si lo anuncian por todo lo alto, por algo será, ¿no? Según el estudio anteriormente mencionado, en 2011 un 83,4% de los libros se quedaba en la primera edición, un 1,8% conseguía llegar a la segunda edición, un 0,5% lograba una tercera edición y así hasta alcanzar un 0,1% de libros que cuentan con más de 10 ediciones.

 Número de ediciones en el mundo editorial 

Pongamos, pues, que un libro con 11 ediciones, que está en ese 0,1% de libros súper afortunados, ha vendido 11 veces los 1.657 ejemplares de tirada media, ¿cuánto da eso? 18.227 ejemplares. La cifra se aleja mucho de los doscientos mil o cien mil ejemplares que hemos mencionado antes y que autores como María Dueñas o Eduardo Mendoza han conseguido, pero esa es la realidad con la que nos encontramos actualmente en el mercado editorial.

 

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Consulta el documento de

Panorámica de la edición española de libros 2011” 



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